Testudo Atlas – Colossochelys

Die größte jemals existierende Landschildkröte war die Testudo Atlas. Mit einer Panzerlänge von bis zu 2,10 Metern und einer Gesamtgröße bis 2,70 Meter, ist sie ein absoluter Gigant einer längst vergangenen Zeit. Mit einem Gewicht von 4 Tonnen hat die Schildkröte eigentlich keine Feinde gehabt. Die Testudo Atlas wird auch „Colossochelys“ genannt, was soviel bedeutet wie „kolossaler Panzer“. Damit beschreibt man die gigantische Größe dieser Landschildkröte am besten.

Der Lebensraum dieser Riesenschildkröte war in Asien „Pleistozän“. Sie ernährte sich wie heutige Landschildkröten, ausschließlich von Pflanzen, Gräsern und Beeren. Durch ihre Größe konnte sie zum Teil die Blätter bereits frisch von Bäumen fressen. Damit die Testudo Atlas das große Gewicht von 4 Tonnen überhaupt richtig tragen konnte, hatte sie unter allen Zehen dicke Polster. Dadurch war die Sohle sehr stabil und Äste, Steine sowie andere spitze Gegenstände konnten den Füßen der Tiere nichts anhaben.

Feinde sind nicht bekannt. Sie konnte sich immer in ihren großen Panzer zurückziehen. Und da kein Tier in der Lage war, diese Schildkröte auf den Rücken zu kippen, gab es keine direkten Angriffsflächen. Der Feind der den Testudo Atlas Riesenschildkröten zum Verhängnis wurde, war scheinbar einfach die Natur. Ihr ging der natürliche Lebensraum aus und so starb die bis heute größte Schildkrötenart der Welt aus.

Details im Überblick

Name Colossochelys (Colossal shell)
Ausgesprochen Coe-loss-oh-kel-is
Weitere Namen Geochelone atlas – Testudo Atlas – Megalochelys sivalensis
Klassen Testudines – Chordata – Reptilia – Cryptodira
Namensgeber Falconer & Cautley – 1844
Nahrung Pflanzenfresser
Größe 2.10m bis 2.70m lang
Lebensraum Indien – Pakistan – Thailand